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网络 | 2018/12/05 11:18:09  | 155 次浏览

原标题:关注 | 清华大学施一公教授:我是这样提高英语科研写作能力的

 

作为一个科研工作者,在国际学术期刊上发表科研文章是与同行交流/取得国际影响的必经之路.有些国内的科学家,实验做得很漂亮,但常常苦恼于文章的写作力不从心,成为国际交流的一大障碍.

我大学时的同班同学都知道,那时我的英文不算好(英文四级考试仅为"良'),写作尤其糟糕.初到美国之时,对英语环境适应得很差,读一篇 JBC 的论文要五/六个小时,还常常不理解其中一些关键词句的意思,心理压力极大.

很幸运,我在约翰霍普金斯大学( JohnsHopkins University )攻读博士学位时, 1991 年 4 月遇到了学兄和启蒙老师 JohnDesjarlais .听了我的苦恼后, John 告诉我, " Spend 45 minutes every day reading Washington Post , and you will be cruising with your written English in two years '(每天花 45 分钟读<华盛顿邮报>,两年后您的写作能力会得心应手). 这条意见正合我意 —— 我原本就对新闻感兴趣!于是,我每天上午安排完第一批实验后,都会在十点左右花一小时的时间阅读<华盛顿邮报>,主要看 A 版(新闻版).刚开始,我一个小时只能读两/三个短消息或一个长篇报道,中间还不得不经常查字典看生词.但不知不觉间,我的阅读能力明显提高, 1992 年老布什与克林顿竞选总统,我跟踪新闻,常常一个小时能读上几个版面的消息或四/五个长篇报道,有时还把刚看到的新闻绘声绘色地讲给师兄师姐听.

 

阅读直接提升了我的英语写作能力.看完一些新闻后,我常常产生动笔写自己感想的冲动. 92 年巴塞罗那奥运会,中国游泳队取得了四金五银的好成绩,美国主要媒体纷纷指责这是中国运动员服用违禁药物,但没有任何检测的证据,完全凭美国运动员的感觉.此事让我很气愤,我生平第一次给<华盛顿邮报>和<巴尔的摩太阳报>( The Baltimore Sun )各写了一封信,评论报道的不公平.没想到两天后<巴尔的摩太阳报>居然原封不动的把我的信刊登在"读者来信'栏目,同事祝贺,我也洋洋得意.受到此事鼓励,我在此后三年多的日子里,常常动笔,有些论文发表在报刊上(大部分投稿石沉大海),也曾代表中国留学生写信向校方争取过中国学生的利益.有时还有意外的惊喜. 95 年的一天,一位朋友打电话告诉我:今天出版的<巴尔的摩太阳报>上有我的评论论文!我急匆匆赶到街头买来 5 份报纸,果然,在 A 版的倒数第二页,以 15x15 厘米的篇幅发表了我一个多星期前寄给报社/本以为不会发表的一篇抨击吴宏达的论文.

以上是简述我个人英语写作提升的一段过程. 但是,科研文章不同于读者来信,有其专业特点/甚至是固定格式. 1994 年,我第一次完整地写科研文章,感觉很差.好不容易写完的论文,连我自己都不愿意读第二遍;勉强修改之后,交给了老板 Jeremy Berg .他拖了三周没看我的论文,我实在忍不住了,去催他,上午 9 点, Jeremy 告诉我:今天看! 11 点,我去他办公室催,秘书拦住我,说 Jeremy 正在办理重要事务,两点前不得打扰.我心里惴惴,不知 Jeremy 在干什么.下午一点半, Jeremy 急匆匆过来找我,拿了一叠纸," This is the draft. Please let me know whatyou think. We can aim for a Science report. '(这是初稿,您看看怎样,我们可以试试<科学>)我仔细一看,天啊!一共 7 页,四个多小时 Jeremy 已经把论文的整体写完了,只是缺少 Method 和 references .让我郁闷的是,他根本没有用我的初稿.

{其实, 写论文贵在一气呵成. 我也沿袭了 Jeremy 的风格. 2006 年 10 月,在我们处于劣势的激烈竞争中,有两个课题面临被 scoop 的危险,我曾经两次/一晚上赶一篇论文. 10 月 15 日,傍晚 8 点左右开始写/通宵,第二天早晨 10 点完成一篇按照<细胞>杂志格式的文章,包括 abstract , introduction , results , discussion ,仔细阅读一遍后于下午 4 点半完成网上投稿.这篇论文最终发表在 12 月份<自然>的子刊<结构与分子生物学>上(电子版于 11 月 10 日发表).另一篇, 10 月 18 日,晚 6 点开始写/通宵,第二天早晨 8 点完成,上午 9 点半完成投稿,最终发表在 12 月 15 日的<细胞>上.当然,能通宵完成一篇论文,还有一个重要前提,就是对研究领域非常熟悉,对论文整体的大概思路已经深思熟虑,所有的 Figures 都事先做好了.这些前期工作即使全身心投入也需要 3-4 天.}

 

从 1994 年自己写第一篇科研文章的艰难到现在写起来得心应手/驾轻就熟,我总结出如下经验:

1 . 要写好科研文章,必须先养成读英语论文的习惯,争取每天 30-60 分钟. 刚开始可以选择以读英语报纸/英语新闻为主,逐渐转为读专业杂志.

2 . 写科研文章,最重要的是逻辑. 逻辑的形成来自对实验数据的总体分析.必须先讨论出一套清晰的思路,然后按照思路来做图 (Figures) ,最后才能执笔.

3 . 具体写作时,先按照思路(即 Figures )写一个以 subheading 为主的框架,然后开始具体写作. 第一稿,切忌追求每一句话的完美,更不要追求词语的华丽,而主要留心逻辑( logic flow ),注意前后句的逻辑关系/相邻两段的逻辑关系.写作时,全力以赴,尽可能不受外界事情干扰(关闭手机/座机),争取在最短时间内拿出第一稿.还要注意:一句话不可太长.

4 . 学会照葫芦画瓢. 没有人天生会写优秀的科研文章,都是从别人那里学来的.学习别人的论文要注意专业领域的不同,有些领域(包括我所在的结构生物学)有它内在的写作规律.科研论文里的一些话是定式,比如" To investigate the mechanism of…, weperformed… '," These results supportthe former, but not the latter, hypothesis… '," Despite recent progress, how… remains to be elucidated… '等等.用两次以后,就逐渐学会灵活运用了.在向别人学习时,切忌抄袭.在美国一些公司,连续 7 个英语单词在一起和别人的完全一样,原则上就被认为抄袭( plagiarism ).

5 . 第一稿写完后,给自己不要超过一天的休息时间,开始修改第二稿. 修改时,还是以逻辑为主,但对每一句话都要推敲一下,对 abstract 和正文中的关键语句要字斟句酌.学会用" Thesaurus '(同义词替换)以避免过多重复.第二稿的修改极为关键,再往后就不会大改了.

6 . 第二稿以后的修改,主要注重具体的字句,不会改变整体逻辑了. 投稿前,一定要整体读一遍,对个别词句略作改动.记住:学术期刊一般不会因为具体的语法错误拒绝一篇论文,但一定会因为逻辑混乱而拒绝一篇论文.

这套方式行之有效,我对所有的学生和博士后都会如此教导.我的第一个博士后是柴继杰, 1999 年加入我在普林斯顿大学的实验室.继杰当时的英语阅读和写作能力很差.我对他的第一个意见就是,"每天花半小时读英语报纸'.难能可贵的是:他坚持下来了!经过几年的努力, 2004 年继杰已经能写出不错的 grantproposal , 2006 年他的第一篇独立科研文章发表在< Molecular Cell >上,随后相继在<自然>发表两篇/在其它一流学术期刊发表十多篇文章.写作能力开始成熟.

发表文章是一件值得高兴的事情,但要明白:文章只是一个载体,是为了向同行们宣告您的科研发现,是科学领域交流的重要工具.所以,在科研文章写作时,一定要谨记于心的就是:用最简单的话表达最明白的意思,但一定要逻辑严谨!其实,中文和英语文章皆如此!

来源:施一公科学网博客.

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