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没有套磁和面试也能去MIT读博看我如何力挽狂澜科研制胜,EditSprings,艾德思

网络 | 2019/01/02 15:10:27  | 154 次浏览

个人简介:Z同学       

浙江大学 物理专业

GPA:  

TOEFL:106

GRE:331

 

  录取结果  

 

麻省理工学院

PhD in Plasma Physics

 

 

 

 

我的申请过程和大部分人经历都不太一样.由于有暑研老师的强力推荐和自己的迷之自信,我在整个申请过程中都没有联系目标学校的教授,少了套磁和面试的经历.但是,一路走来,我想还是有一些经验教训能帮助到很多学弟学妹们,故写下这段文字与各位分享.

 

在激烈的竞争中异军突起

 

首先介绍一下我的基本情况.

 

我目前就于浙江大学物理系,研究的具体方向为等离子体物理,而目标院校也基本是等离子体领域实力较强的院校.

 

我的本科阶段主要有三段科研经历,分别是浙江大学本科生科研项目()/ 普林斯顿大学国际学生暑期科研项目 ()/和 日本京都大学科研实习项目 ().

 

由于最后一段经历较晚,我既没要导师的推荐信也没在SOP中过多表现这段经历,所以不清楚是否对申请有用.

 

我在今年 2月初收到MIT物理系的录取 后就把除了普林斯顿和加州理工的申请都withdraw了,最后被普林waiting list(在参加过MIT的open house后我把它decline了)并收到了Caltech的拒信.

 

其余被我withdraw的学校在3,4月份也有了reply,我收到UCSD和Columbia导师的邮件,询问我是否对他们组有兴趣(当时我确定了不会去这两个学校,所以回绝了),并在3月下旬还收到了UT Austin的录取.总的来说,在今年 plasma physics申请竞争很激烈的情况下 ,我的结果还算不错.

 

 

 

接下来回顾一下我的申请,也会着重说明我认为值得注意的地方.在专业定位上,我的目标非常明确,我只申请等离子体物理方向的PhD,而且 集中于实验方向 (另一方向为理论模拟),这一点也使我的申请更有针对性,准备申请材料以及会比较方便.

 

但是也需要注意一点,等离子体物理是一门复杂的交叉领域,所以很多学校不会有单独的院系,做这个方向的导师也有可能分散在各类院系中,因此在选校/选项目的过程中,不要只局限在物理系.所以我申请的方向也包括Physics,EE和Applied Physics等多个专业.

 

关于标化成绩

 

对于标化考试成绩 (TOEFL & GRE),我并没有什么经验可言,因为我的成绩相对于大多数申请者属于平均水平,而这一方面也是我整个申请季最头疼的.但的确有很多教训,希望大家引以为戒.

 

首先,我 准备英文考试太晚 ,我在大三下学期才正式开始准备英文考试,导致大四上申请季还在考英文,费心费时;其次是我每次准备英文考试都是三分钟热度,没有系统地规划自己的复习时间.

 

虽然我自己的运气还行,在没准备的情况下还是获得了一个过得去的T&G成绩.但我希望大家能 尽早准备英文考试 ,特别是英文基础差的同学,在备考过程中要坚持系统地复习,尽量避免有空就刷两篇阅读听力,没空就什么也不做的现象.

 

从我参加MIT的Open House得到的信息来看, GRE Sub成绩是所有标化考试中最重要的一项,甚至在candidate排名中会作为一项指标单独出现.Open House时招待我的教授告诉我,他们一般不会考虑Sub成绩在80%以下的学生.

 

大陆申请者的Sub成绩普遍很高, 所以学弟学妹们最好努力考到满分. 另外,申请者的主修课程GPA也非常重要,一个很高的主修成绩能给教授留下深刻印象.

 

科研"不求多,但求精'

 

在科研经历方面,我认为要点在于"不求多,但求精'.一般而言, 2-3段较为系统的科研已经足够PhD的申请者去展现自己的科研经历与学术才能, 如果这里面能有海外和科研经历,那会更具优势;

 

而且一般PhD申请需要 3封推荐信 ,有2-3段系统的科研经历,也会比较方便寻找推荐人;如果过多的科研经历,那么其实很难将每一段科研都圆满地完成.

 

那怎样展示一段"精'的科研呢? 最有力的证明当然是 已发表的论文 ,如果论文没有发表的话,有一个成文的manuscript也很有帮助;其次,在相关国际会议上投的摘要/海报或者展示的PPT也可以作为附加材料,向对方学校展示您的科研实力.

 

 

 

此外,教授的推荐信对您的申请帮助极大 (特别是一些小众方向,圈内的人互相都很熟),他们的推荐信中也会写到您在科研项目中的表现与您的科研潜力.所以,在做科研项目的同时,您最好要多和导师交流,让他清楚了解您的想法,您的进展和您的面临的难题.这不仅有助于您更好的完成课题,更能让教授帮您写一封具体又强力的推荐信.

 

在您准备好所有的申请材料后,您应该在 申请季开始之初就进行套磁的工作. 套磁这个环节对一些非committee制的学校及其重要,忽视这一点会造成很严重的后果,而我自己的申请过程就是一个很好的反例.

 

我在整个申请过程中完全没有联系过教授 ,结果UCSD和Columbia的教授直到3,4月份才注意到我的材料,而不缺人的Caltech直接给了我一封拒信.所以,我的教训是:对这些教授来进行招生的学校,如果您不联系老师,您根本没法了解哪些老师有opening,而如果您想去的老板没有opening,您的机会就非常小了.

 

并且,那些有opening的教授也会收到大量的申请,所以他们根本没时间看所有申请者的材料. 您如果提前联系教授,您至少能了解这位教授会不会招学生,并保证自己的材料能被他看过. 在不提前联系老师的情况下,您只能祈祷您的目标导师想招人并且手头目前没有满意的候选者.对于好学校的大牛导师,这基本是个不可能事件.最后,对于怎样去套磁,我没有太多心得,也就不多谈了.

 

还有一点,对于和我一样的小众方向申请者, 及时表达对目标学校的兴趣非常关键. 小众方向的录取人少,如果您透露出拿到了别校的录取并表示可能会去的时候,Committee就会怀疑您的选择是它校而优先考虑别人.

 

我自己就是一个很好的例子(我在普林还没确定录取人选的时候,收到了MIT的录取并通知了我在普林的导师,结果感觉很稳的普林进了waiting list).所以大家一定要把这一点考虑清楚.

 

我和再来人的故事

 

最 后讲一讲我和再来人的故事吧,我在 申请季开始前的八月遇见再来人 ,再来人在我的申请过程中都给了我很大的帮助.

 

首先接触到了再来人的班主任,小哥人特别nice!由于自己当时在日本做实验,时间比较紧张,经常熬夜准备材料, 所以经常晚上十一二点有问题就给他发微信,虽然很晚了,但是他基本上都是秒回 ,确实特别细致负责.在他的帮助下,我 制定了一个合理的选校list ,而在之后的结果中也证明了这一点.

 

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另外 再来人的文书修改服务也特别赞 ,再来人给我匹配了一个School Mentor,他是来自 Princeton PPPL的大神 ,和我的专业相近.另外针对文书的语言润色,再来人给我匹配了一名Editor Mentor,是一位native speaker.再来人最令我满意的地方就是他们的 mentor分工明确,效率很高,而且与我自身情况匹配度很高.

 

在我文书撰写环节,SM主要负责文书内容/结构以及专业知识的修改,EM主要负责语言的润色, 三轮修改之后,文书质量有了很大提升 .

 

对于申请帮助很大,在此也由衷地感谢再来人的导师们对我申请的帮助!

 

以上就是我申请的全过程,通过这次申请,收获的不单单是心仪的offer,更重要的是经历了一段酸甜苦辣交杂的申请季,相信这也是一笔十分重要的人生财富.

 

 

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