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如何选择论文主题

 | 2019/03/12 11:34:10  | 1655 次浏览

笔者被问到的一个最常见的问题就是如何选择论文主题或研究项目。遗憾的是,这并不是简单地“寻找文献空白”,还有许多复杂的因素需要考虑。关于论文如何选题,本文将从以下多个方面进行讨论:

 促成一个好项目的要素有哪些?

一个好的研究项目依赖于许多方面,仅仅有一个好的立意是不够的。

或许你有一个绝妙的想法,但研究的最终质量取决于你的执行情况; 一个普通的想法得到很好地执行比一个好主意被执行得很糟糕要好得多。

相应地,你开展研究的能力取决于你的具体研究技能(已经具备的和正在培养的),以及你能否获得其他资源,如设备、资金、技术支持和时间。由于这些因素差异很大,所以对某个人来说可行的项目可能完全不适合另一个人。

你的研究理念需要引起该领域其他学者的兴趣。在一定程度上,这取决于你的想法是否具有合理性,以及提案的原创性,但时机也很重要,因为科技推陈出新,各种理论和研究领域在不断地更新换代。

你的项目是否引起他人兴趣还取决于你的受众,一些项目对某些人而言很有吸引力,但对某些人来说却毫无意义,甚至在有些情况下会冒犯到其他人。这一点值得时刻记住,不仅仅是在你考试时选择主考官或发表论文选择审阅人时需要记得;当你选择导师时也需要考虑,如果你的导师完全不赞同你的项目,那么你要么换导师,要么换项目。

 原创性

虽然一定程度的原创性是做研究的关键,但研究从来都不是完全原创的。相反,它是在已有成果中找到开展新研究的切入点,在已有成绩的基础上不断向前迈进。

并非你研究的每一个方面都需要原创,将非原创思想巧妙运用,再结合成熟的技术就能作为可靠的工作基础。即使是最具革命性的研究也有许多方面是非原创的,它或许只是将不同领域已经存在的研究成果开创性地结合在一起罢了。

 找到研究切入点

在社会层面上,学术研究和学习是一回事。就像学习技能一样,研究超越了社会当前集体能力或知识的平均水平。

并不是要求你寻找没有研究过的领域,而是在已有成果的基础上开展更深入的研究。要做到这一点,其中一个方法就是:在阅读完一篇论文后问自己:“有没有办法扩展这项研究,或以不同的方式开展研究,或者将相同的技术应用于不同的主题?”这样训练几次过后,你会发现自己的科研灵感源源不断。

另一种方法是:验证该领域其他人提出的基本假设。一种假设很可能因为经过多人引用而成为普遍接受的事实,即使这种假设未曾得到系统的测试和证明。如果你发现了这样一个未经验证的假设,并且可以找到验证它的方法,那么你的工作将对该领域产生重要价值(前提是该方法能很好地执行)。

 

 开发新思路

在你攻读博士学位的早期所选择的研究方向将深远地影响你之后的科研道路,因此,选择项目是一个压力巨大的决定。

当你摆脱压力、不去担忧结果、自由思考时,往往是创造性思维最活跃的时候。这种自由思考非常重要,因为通常糟糕的想法是产生优秀想法的过渡阶段。因此,任由你的想象力自由驰骋、纵情发挥吧,一开始不要急于马上找到想要的那一个思路。

然而,开发新思路并不仅仅是自由地发挥创造力。一旦你有了一些想法,那么就需要集中精力验证它们的可行性,并将其优化为一个有潜力的研究项目。那么,你如何验证这些想法的可行性呢?

当然,你需要查阅现有文献,以确定你的想法是否已经被研究过,以及存在哪些类似的研究。这一方面是为了确保你的想法是原创的,另一方面是为了帮助你思考如何进行自己的研究。

通过文献,你可以了解其他研究人员如何处理类似问题。但直接和同部门的研究人员交谈也很有用,你可以获得关于自己想法的反馈,得到有效的资源和专业知识。

即使是一个特定的问题,也会有多种可能的解决办法。所以你应该善于考虑替代方案,充分考虑它们各自的实用性,而不要局限于印入脑海的第一个方案。

开发一个新的研究思路意味着可能会将时间和精力投入到一些你并不会深入研究的领域。但这并不是浪费时间,因为通常都是经过对错误方向的研究才探索出适合自己的研究方向。

不过,迟早你都会接手项目。这其中并没有固定的公式可以遵循,但是你可以问自己一些问题,这些问题可能有助于你做出决定。

该项目是否有明确的目标?

你知道会采用什么技术吗?

你需要哪些资源和多少资金?

你需要培养什么技能?

你所在课题组的其他研究人员是否具有相关专业知识?

你对这个项目感兴趣吗?

你能说明为什么这个项目可以吸引别人吗?

谁会对该项目感兴趣?

 从小处着手

人们总是理所当然地认为目标应该设定得越高越好,项目应该越全面越好。这样的项目设想起来很容易,但实施起来却非常困难。

首先想一想你项目的精简版,以及你将如何完成它。然后,你可以适当增加其复杂性,但请记住,你必须首先实现简单的版本。

 温馨提示

虽然选择一个自己感兴趣的项目是好的,但对该选题的兴趣过于浓厚也会有弊端。因为通过研究来证明你热衷的东西会导致确认偏差,那样你只会关注支持你现有观点的结果。

期望获得某种结果本来没有大碍,但作为一名研究人员,你应该对自己的假设稍微存疑,并在新结果即使符合你的期望时,仍然积极尝试证明自己是错的。

 计划书

你需要根据你的博士课程撰写研究计划书。不同机构对此的要求不同——你可能必须在被录取之前撰写,也可能在更晚的阶段。但无论在哪个阶段,你都需要弄清楚计划书如何撰写。一般而言,计划书应该体现明确的研究目标和适当的研究方法。

思路清晰是撰写好研究计划书的关键。你应该开门见山地阐明你想要研究的东西,这要求你首先在自己的脑海中要有清晰的思路,不能想到什么就写什么,也不能知道什么就写什么。

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