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如何阅读英语文献及撰写科研论文二,EditSprings,艾德思

网络 | 2019/01/08 09:28:52  | 132 次浏览



 

学术牛人3:怎样提高英语的科研写作能力

心得和经验:在国际学术期刊上发表科研文章,是科研工作者与同行交流/取得国际影响的必经之路.有些国内的科学家实验做得很漂亮,但常常苦恼于文章写作力不从心,成为国际交流的一大障碍.本文从笔者的亲身体验出发,给博士生/博士后以及年轻的PI(课题组长)提供一个借鉴.

我大学时的同班同学都知道,那时我的英文不算好(英文四级考试仅为"良'),写作尤其糟糕.初到美国之时,对英语环境适应得很差,读一篇<生物化学杂志>(JBC)的论文要五六个小时,还常常不理解其中一些关键词句的意思,压力极大.很幸运,1991年4月我在约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)攻读博士学位时遇到了学兄和启蒙老师John Desjarlais.听了我的苦恼后,John告诉我,"每天花45分钟读<华盛顿邮报>,两年后您的写作能力会得心应手'.这条意见正合我意.

我原本就对新闻感兴趣.于是,我每天上午安排完第一批实验后,都会在10点左右花一个小时阅读<华盛顿邮报>,主要看A版(新闻版).刚开始,我一个小时只能读两三个短消息或一个长篇报道,中间还不得不经常查字典看生词.但不知不觉间,我的阅读能力明显提高.1992年老布什与克林顿竞选总统,我跟踪新闻,常常一个小时能读上几个版面的消息或四五个长篇报道,有时还把刚看到的新闻绘声绘色地讲给师兄师姐听.

阅读直接提升了我的英语写作能力.看完一些新闻后,我常常产生动笔写自己感想的冲动.1992年巴塞罗那奥运会,中国游泳队取得了四金五银的好成绩,美国主要媒体纷纷指责这是中国运动员服用违禁药物,但没有任何检测的证据,完全凭美国运动员的感觉.此事让我很气愤,我生平第一次给<华盛顿邮报>和<巴尔的摩太阳报>(The Baltimore Sun)各写了一封信,评论报道的不公平.没想到两天后,<巴尔的摩太阳报>居然原封不动地把我的信刊登在<读者来信>栏目.同事祝贺,我也洋洋得意.受到此事鼓励,我在此后三年多的日子里常常动笔,有些论文发表在报刊上(大部分投稿石沉大海),也曾代表中国留学生写信向校方争取过中国学生的利益.有时还有意外的惊喜.1995年的一天,一位朋友打电话告诉我:今天出版的<巴尔的摩太阳报>上有我的评论论文.我急匆匆赶到街头买来5份报纸,果然,在A版的倒数第二页,以15厘米×15厘米的篇幅发表了我一个多星期前寄给报社/本以为不会发表的一篇论文.

以上是我个人英语写作能力提升的一段过程.但是,科研文章不同于读者来信,有其专业特点甚至是固定格式.

1994年,我第一次完整地写科研文章,感觉很差.好不容易写完的论文,连我自己都不愿意读第二遍,勉强修改之后交给了老板Jeremy Berg.他拖了3周没看我的论文,我实在忍不住了去催他.上午9点,Jeremy告诉我:今天看.11点,我去他办公室催,秘书拦住我,说Jeremy正在办理重要事务,两点前不得打扰.我心中惴惴,不知Jeremy在干什么.下午一点半,Jeremy急匆匆过来找我,拿了一叠纸,"这是初稿,您看看怎样,我们可以试试<科学>'.我仔细一看,天啊!一共7页,4个多小时,Jeremy已经把论文的整体写完了,只是缺少方式(Method)和参考文献(references).让我郁闷的是,他根本没有用我的初稿.

其实,写论文贵在一气呵成.我也沿袭了Jeremy的风格.2006年10月,在我们处于劣势的激烈竞争中,有两个课题面临被"scoop'(取消)的危险,我曾经两次一晚上赶出一篇论文.第一次是10月15日,傍晚8点左右开始写,通宵工作,第二天早晨10点完成一篇按照<细胞>杂志格式的文章,包括摘要(abstract),引言(introduction),结论(results),讨论(discussion),仔细阅读一遍后于下午4点半完成网上投稿.这篇论文最终发表在12月份<自然>子刊<结构与分子生物学>上(电子版于11月10日发表).另一次是10月18日,傍晚6点开始写,通宵工作,第二天早晨8点完成,上午9点半完成投稿,最终发表在12月15日的<细胞>上.当然,能通宵完成一篇论文,还有一个重要前提,就是对研究领域非常熟悉,对论文整体的大概思路已经深思熟虑,所有的图表(Figures)都事先做好了.这些前期工作即使全身心投入也需要3~4天.

从1994年自己写第一篇科研文章的艰难,到现在写起来得心应手/驾轻就熟,我总结出如下经验.

1.要写好科研文章,必须先养成阅读英语论文的习惯,争取每天30~60分钟.刚开始可以选择以读英语报纸/英语新闻为主,逐渐转为读专业杂志.我会在近期专门写一篇论文介绍一套行之有效的增强读专业杂志能力的办法.

2.写科研文章,最重要的是逻辑.逻辑的形成来自于对实验数据的总体分析.必须先讨论出一套清晰的思路,然后按照思路来做图表(Figures),最后才能执笔.

3.具体写作时,先按照思路(即Figures)写一个以subheading(小标题)为主的框架,然后开始具体写作.第一稿,切忌追求每一句话的完美,更不要追求词语的华丽,而主要留心逻辑(logic flow),注意前后句的逻辑关系/相邻两段的逻辑关系.写作时,全力以赴,尽可能不受外界事情干扰(关闭手机/座机),争取在最短时间内拿出第一稿.还要注意:一句话不可太长.

4.学会照葫芦画瓢.没有人天生会写优秀的科研文章,都是从别人那里学来的.学习别人的论文要注意专业领域的不同,有些领域(包括我所在的结构生物学)有它内在的写作规律.在向别人学习时,切忌抄袭.在美国一些公司,连续7个英语单词在一起和别人的完全一样,原则上就被认为抄袭(plagiarism).

5.第一稿写完后,给自己不要超过一天的休息时间,开始修改第二稿.修改时,还是以逻辑为主,但对每一句话都要推敲一下,对abstract和正文中的关键语句要字斟句酌.科研论文里的一些话是定式,比如"To investigate the mechanism of……,we performed……'(为了探索……的机制,我们做了……),"These results support the former,but not the latter,hypothesis……'(这些结果支持了前面的观点,而不是后面的,假设……),"Despite recent progress,how……remains to be elucidated……'(尽管最近的进展,怎样阐明……)等等.用两次以后,就逐渐学会灵活运用了.学会用"Thesaurus'(同义词替换)以避免过多重复.第二稿的修改极为关键,再往后就不会大改了.

6.第二稿以后的修改,主要注重具体的字句,不会改变整体逻辑了.投稿前,一定要整体读一遍,对个别词句略作改动.记住:学术期刊一般不会因为具体的语法错误而拒绝一篇论文,但一定会因为逻辑混乱而拒绝一篇论文.

这套方式行之有效,我对所有的学生和博士后都会如此教导.

我的第一个博士后是柴继杰,1999年加入我在普林斯顿大学的实验室.柴继杰当时的英语阅读和写作能力很差.我对他的第一个意见就是"每天花半小时读英语报纸'.难能可贵的是:他坚持下来了!经过几年的努力,2004年柴继杰已经能写出不错的项目经费申请书(grant proposal),2006年他的第一篇独立科研文章发表在<分子细胞>(Molecular Cell)上,随后相继在<自然>发表两篇文章,在其他一流学术期刊发表十多篇文章.他的写作能力开始成熟.

发表文章是一件值得高兴的事情,但要明白:文章只是一个载体,是为了向同行们宣告您的科研发现,是科学领域交流的重要工具.所以,在科研文章写作时,一定要谨记于心的就是:用最简单的话表达最明白的意思,但一定要逻辑严谨!其实,中文和英语文章皆如此!

学术牛人4 :外语基础薄弱怎样读外国文献?

心得和经验:本人英文基础不好,没过六级,所以在硕士的时候基本上看的外文文献很少,现在想想很后悔,2年的时间少学了很多东西.上了博士,自己给自己的定位也高一些 了,开始打算硬着头皮咬着牙很不情愿的也要多看些外文文献,一开始看比较慢,有些很难理解,到现在大约仔细阅读了100 篇外文文献,泛读了100 篇外文论文,受益匪浅,现在基本不怎么看中文的了,现在自己写外文的也很顺手了.谈几点自己的体会,我是材料专业的.

1.先找5篇跟自己文章最相关的外文论文看.花一个月的时间认认真真的看,反复看,要求全部读懂,不懂的地方可以和同学和老师交流一下.一个月以后您已经上路了.

2.怎样读标题:不要忽视一篇文章的标题,看完标题以后想想要是让您写您怎么用一句话来表达这个标题,根据标题推测一下作者文章可能是什么内容.有时候一句比较长的标题让您写,您可能还不会表达,下次您写的时候就可以借鉴了.

3. 怎样读摘要:快速浏览一遍,这里主要介绍这篇论文做了些什么.也许初看起来不好理解,看不懂,这时候不要气馁,不管它往下看,等您看完这篇论文的时候也许 您都明白了.因为摘要写的很简洁,省略了很多前提和条件,在您第一眼看到摘要而不明白作者意图的时候看不懂是正常的.

4.怎样读引言(前言):当您了解了您的研究领域的一些情况,看引言应该是一件很容易的事情了,都是介绍性的东西,写的应该都差不多,所以看文献多了以后看这部分的内容就很快了,一扫而过,有些老外写得很经典得句子要记下了,下次您写就可以用了.

5.怎样读材料及试验:当您文献看多了以后,这部分内容也很简单了,无非就是介绍试验方式,自己怎么做试验的,很快就能把它看完了吧.

6.怎样看试验结果:看结果这部分一定要结合结果中的图和表看,这样看的快.主要看懂试验的结果,体会作者的表达方式(例如作者用不同的句子结构描述一些数字的结果).有时看完以后再想想:就这么一点结果,别人居然可以大篇幅的写这么多,要是我可能半页就说完了.

7. 怎样看分析与讨论:这是一篇论文的重点,也是最花时间的.我一般把前面部分看完以后不急于看分析讨论.我会想要是我做出来这些结果我会怎么来写这部分分析 与讨论呢?然后慢慢看作者的分析与讨论,仔细体会作者观点,为我所用.当然有时候别人的观点比较新,分析比较深刻,偶尔看不懂也是情理之中.当您看的多了,您肯定会看的越来越懂,自己的idea越来越多.

8.怎样看结论:这个时候看结论就一目了然了,作后再反过去看看摘要,其实差不多.

9.把下载的文章打印出来:把文章根据与自己课题的相关性分三类,一类要精读,二类要泛读,三类要选择性的读,分别装订在一起.

10.看过的文献要温习:看完的文献千万不要丢在一边不管,3-4 个月一定要温习一遍,可以根据需要,对比自己的试验结果来看

11.学会记笔记:重要的结论,经典的句子,精巧的试验方案一定要记下来,供参考和学习

12.有些试验方式相同/结论不同的文献,可以批判性的阅读.我想要是您自己做试验多的话,您应该有这个能力判断谁的更对一点.出现试验方式相同,结论不同的原因有下:试验方式描述不详细,可能方式有差别;试验条件不一样;某些作者夸大结果,瞎编数据.

有人也许会问,您是怎么看文献的,特别是一个以前没有接触的陌生领域.我的方式是,先看中文综述,然后是中文博士文章,而后是英语综述,最后是英语期刊文献.这样做的好处是,通过中文综述,您可以首先了解这行的基本名词,基本参量和常用的制备/表征方式.

我觉得这点很重要,因为如果直接英语上手的话,一些基本名词如果简单的想当然的翻译,往往会将您引入误区或造成歧义.同时中文综述里要包含了大量的英语参考文献,这就为后续的查找文献打下一个基础.

中文博士文章,特别是最近几年的,其第一章前言或是绪论所包含的信息量往往大于一篇综述的.因为它会更加详细的介绍该领域的背景以及相关理论知识,同时里面往往会提到国内外在本领域做得比较好的几个科研小组的相关研究方向.通过阅读就可以更清楚理清一个脉络.

英语综述,特别是那种invited paper 或是发表在高if期刊上的,往往都是本领域的牛人们写的.对此要精读,要分析其论文的构架,特别要关于作者对各个方向的优缺点的评价以及对缺点的改进和展望.通过精读一篇好的英语综述,所获得的不只是对本领域现在发展状况的了解,同时也可以学会很多地道的英语表达.最后就是针对自己的课题查找阅读相关英语文献了.现在各大学图书馆里面的数据库都比较全,即使没有也可以通过网络上多种手段获取文献了.所以说文献的获取不是问题,问题在于查什么样的文献和怎么具体阅读整理文献.根据我的体会,我觉得有以下四类英语文献是我们所需要的:

1.本领域核心期刊的文献. 不同的研究方向有不同的核心期刊,这里也不能一概唯if 论了.比如说陶瓷类的核心期刊美陶的IF 也不过 几,但上面的论文特别是feature artical 还是值得仔细阅读的.当然,首先您要了解所研究的核心期刊有哪些,这个就要靠学长/老板或者网上战友的互相帮助了.

2.本领域牛人或者主要课题组的文献. 每个领域都有几个所谓的领军人物,他们所从事的方向往往代表目前的发展主流.因此阅读这些组里的文献就可以把握目前的研究重点.这里有人可能要问,我怎么知道谁是牛人呢?这里我个人有两个小方式.第一是在ISI检索本领域的关键词,不要太多,这样您会查到很多文献,而后利用ISI 的refine 功能,就可以看到哪位作者发表的文章数量比较多,原则上一般发表文章数量较多的人和课题组就是这行里比较主要的了.还有一个方式,就是首先要了解本领域有哪些比较规模大型的国际会议,而后登陆会议主办者的网站一般都能看到关于会议的invited speaker的名字,做为邀请报告的报告人一般来说都是在该行有头有脸的人物了.

3.高引用次数的论文. 一般来说高引用次数(如果不是靠自引堆上去的话)论文都是比较经典的论文,要么思路比较好,要么材料性能比较好,同时其文笔应该也不赖的话.多读这样的论文,体会作者对论文结构的把握和图表分析的处理,相信可以从中领悟很多东西的.

4.最后就是当您有了一定背景知识,开始做实验并准备写文章的时候需要看的文献了. 我个人的经验是,首先要明确一点,您所做的实验想解决什么问题?是对原有材料的改进还是创造一种新的材料或者是新的制备方式,还是采用新的表征手段或是计算方式.明确这一点后,就可以有的放矢查找您需要的文献了.而且往往当您找到一篇与您研究方向相近的论文后,通过ISI 的反查,您可以找到引用它的文献和它引用的文献,从而建立一个文献树,更多的获取信息量.

此外,我想提到的一点就是关于文献的整理.很多时候大家下文献都是很盲目,抱着一种先下来再说的思想.往往下来的文献不少,但只是空占者磁盘空间.不经过整理归类的文献就不是自己的文献,那根据什么来分类呢?

我有一个比较简单实用的方式,适用于那些拥有大量未读文献的.就是只关心三点:论文的前言的最后一部分(一般这部分都是提出作者为什么要进行这项工作,依据和方式),论文中的图表(提出采用的表征方式以及性能变化)和结论(是否实现了既定目标以及是否需要改进).当然,如果全部精读相信工作量也不小.我的看法是尽可能用50 个字左右来归纳论文,说白了就是论文的目的(如改进某个性能或提出某种方式)+表征手段(如XRD,IR,TEM 等)+主要结论(如产物的性能).当您按照这个方式归纳整理几十篇文献后,自然会有一个大致的了解,而后再根据您的笔记将文献分类整理,当您在写文章需要解释引用时再回头精读,我觉得这样会提高效率不少.

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